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Il declino di Facebook.

23 gennaio 2014

FacebookLa Repubblica riporta di una ricerca che prevede entro tre anni il declino di Facebook. Per imbranati come me sono quasi tutti trappoloni. Proprio qualche giorno fa vedo comparire nella posta elettronica un invito del mio serissimo geometra a connettermi su un social chiamato Two. Dato che gli devo parlare per una multa sulla tares, una scocciatura notevole, ho pensato ingenuamente che mi avesse inviato un messaggio su quello e ho accettato di leggere la sua comunicazione. Morale che adesso credo di essere iscritta ad un sito di amicizie , lui non aveva intenzionalmente inviato nessun messaggio e mi piacerebbe capire come togliermi dall’impiccio. Che rottura questi social!

 E’ il più grande social network del mondo, ha già più di un miliardo di utenti e continua a diffondersi come un virus inarrestabile. Eppure fra tre anni Facebook potrebbe non esistere più o quasi. Uno studio della Princeton University prevede infatti che il club digitale dell’amicizia scompaia dal web entro il 2017: nei prossimi tre anni, afferma la ricerca, potrebbe perdere l’80 per cento o più dei suoi seguaci, come riporta oggi ilGuardian di Londra.

Naturalmente è soltanto un’ipotesi scientifica, basata sulla curva di crescita e decrescita di epidemie come la peste bubbonica. Ma proprio in modo simile a un’epidemia si è diffuso il social network, moltiplicandosi a velocità prodigiosa, da poche migliaia di studenti di Harvard a un milione di utenti a centinaia di milioni e ormai a un sesto dell’umanità. E altri social network, come MySpace e Bebo, sono nati, cresciuti e precipitati nel nulla molto rapidamente: in teoria non è escluso che possa accadere anche a Facebook, che celebrerà il suo decimo compleanno il 4 febbraio (sì, sembra che sia con noi da sempre, ma è nato appena nel 2004), affermano gli autori della ricerca.

John Cannarella e Joshua Spencer, docenti di ingegneria meccanica all’università americana, hanno analizzato il numero di volte che il nome Facebook viene digitato su Google, scoprendo che il picco è stato raggiunto nel dicembre 2012 e da allora è cominciato il declino. “Le idee si diffondono come un’infezione tra la gente fino al momento in cui scompaiono e già in passato sono state descritte secondo modelli epidemiologici, si può dunque raggiungere una condizione di immunità a un’idea come la si raggiunge con una malattia”, scrivono i due scienziati nella loro tesi di ricerca.

L’esempio di quanto accaduto al social network MySpace è pertinente: fondato nel 2003, raggiunse l’apice del successo nel 2007 con 300 milioni di utenti, per poi declinare fino a scomparire dal web nel 2011. Acquistato dalla news Corporation di Rupert Murdoch per 580 milioni di dollari e valutato a un certo punto ben 12 miliardi di dollari, finì per essere venduto da Murdoch per appena 35 milioni di dollari. L’analogia con Facebook regge solo fino a un certo punto, perché nel frattempo le tecnologie si sono evolute: oggi ogni mese 870 milioni di utenti usano Facebook attraverso i loro smart phone, il che potrebbe spiegare il calo del social network su Google: chi vuole collegarsi non lo fa più scrivendo la parola sul motore di ricerca. Ma il Guardian nota che David Ebersman, capo del dipartimento finanze di Facebook, ha ammesso recentemente che negli ultimi tre mesi c’è stata una diminuzione nell’uso quotidiano del social network, “specialmente tra i più giovani”. E in ogni caso la ricerca degli scienziati di Princeton suona come un monito: sul web tutto cambia a grande velocità e quello che oggi sembra un trend destinato a conquistare il mondo, domani potrebbe essere già obsoleto.

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